Ad Soyad: Lionel Messi
Doğum Tarihi: 24 Haziran 1987
Nereli: Risario, Arjantin
Lionel Messi kimdir, Barcelona’nın değişmez forveti.

Lionel Messi, 24 Haziran 1987 tarihinde, İtalyan kökenli bir ailenin dördüncü çocuğu olarak Risario, Arjantin’de dünyaya geldi. Fabrika işçisi olan babası Jorge Messi, aynı zamanda Grandoli adlı yerel bir futbol klübünün de antrenörlüğünü yapıyordu. Messi, beş yaşındayken bu yerel klüpte forma giymeye başlayarak futbol hayatına atılmış oldu.

1995 yılında, Newell’s Old Boys adlı klübe transfer olan Messi, burada oynarken River Plate adlı Arjantin birinci ligi takımından teklif aldı, fakat o sıralarda büyüme hormonu yetersizliği teşhektiği ortaya çıktı. River Plate, haftada 900 dolar tutan tedavi masraflarını ödeyecek durumda değildi; Messi’nin spor hayatı tehlikeye girmişti.

O dönemde Arjantin de genç yeteneklerini araştıran FC Barcelona Kulübü nün sportif direktörü Carles Rexach, Messi nin olağanustu futbol yeteneğini fark etmiş ve Messi ye tedavi masraflarını karşılamak üzere İspanya da FC Barcelona Takımı nın alt yapısında oynamasını teklif etmişti.

Barcelona ile beraber ilk forma giydiği maç olan Porto-Barcelona maçında yer aldığında, Messi daha 16 yaşındaydı. 16 Ekim 2004 tarihinde, 17 yaşındayken forma giydiği Espanyol – Barcelona maçı ile, İspanya Birinci Ligi (La Liga)’nde forma giyen en genç futbolcu ünvanının sahibi oldu; bu ünvana 1 Mayıs 2005 tarihinde, Albacete’ye gol atarak La Liga’da en genç yaşta gol atan futbolcu ünvanını da ekledi.

2005–2006 sezonunda Barcelona, Messi’nin kontratını değiştirdi; yeni kontratı ona 2014 yılına kadar bu klüpte oynama şansı ve de daha iyi bir kazanç sağlıyordu. 26 Eylül 2005 tarihinde, Messi İspanyol vatandaşlığına kabul edildi. Onyedi lig maçında yeşil sahalarla buluşan ve bu maçlarda toplamda altı gol atarak tamamlayan genç futbolcu, sağ uyruğunda oluşan kas yırtılması nedeniyle 7 Martta sahalara veda ederek sezonu yarıda kapatmak zorunda kaldı.

2006–2007 sezonu başında kendisine ilk 11’de sağlam bir yer edinen Messi, genç yaşına rağmen oynadığı 26 maçta toplam 14 gol atarak takımdaki yerini sağlamlaştırdı. Fakat şanssızlıklar genç oyuncunun peşini bırakmıyordu, bu sezonda da metatarsal kemiğini kırarak üç atlığının sona ermesinin ardından sahalara ilk döndüğü maç olan Barcelona-Real Madrid maçında üç gol birden atarak İspanyol Ligi’nde en genç yaşta hat-trick yapan futbolcu olarak tarihe geçti. Bu sezondaki başarılı performansı, otoriteler ve taraftarlar tarafından “Yeni Maradona” olarak anılmasına yol açtı.

2007–2008 sezonunda bir haftada beş gol atarak ulaşılması zor bir skora imza attı. Aynı sezon içerisinde, en iyi forvet oyuncusu olarak FIFPro Dünya En İyi Onbiri ödülünün sahibi olan Messi, Marca adlı İspanyol gazetesinin yaptığı ankette, halkın yüzde 77’sinin oylarını kazanarak